Ikke-nyheter som treffer stort nær hjemmet

Studenter fra medieskolen ved Indiana University stimler inn på det lille kontoret til professoren deres, journalisten Kelley Benham French, under en aktiv skyttersperre i september 30. Kelley Benham French En gjeng journalister samlet langs et bord på en nydelig restaurant i Bergen, Norge, sent i forrige måned, snakket om arbeidet vårt og hvor godt det var å være tilbake i den narrative stammen etter våre lange covid-vintre. Den tatoverte unge servitrisen var et tøff: Kurs for kurs sto hun ved enden av bordet, banket for å få oppmerksomheten vår, og ropte deretter ut ingrediensene i hvert rett med middag. Hun avsluttet alltid med det som ble en punchline: “Og mer av det grønne.” De var en slags mikrogrønne, men hun husket ikke navnet på engelsk, så … “den grønne greiene.” Ved det tredje kurset banket vi i bordet og gjentok frasen sammen med henne. Flott og nødvendig moro. Men gjennom det hele ble det utvekslet sidemurringer blant noen få av amerikanerne: Er Tom OK? Noen oppdateringer? Skal vi få ham til flyplassen? Tom er Tom French, bokforfatter og Pulitzer-vinnende reporter som nå underviser i journalistikk ved sin alma mater, Indiana University. Det samme gjør Kelley Benham French, en annen strålende journalist som er gift med Tom. De har tre døtre, 30, 5 og 4, som går på skoler i nærheten av j-skolen. Murringene vi utvekslet over forretter handlet om forvirrende rapporter om en aktiv skyttersperring ved universitetet og nærliggende nabolag. Da Tom endelig ankom middagen, hadde han et modig ansikt, men alle som kjente ham kunne se forbi det. Kvelden var en merkelig blanding av glad og rammet. Tom var, som alltid, nådig mot de rundt ham, men fortsatte å snik blikk på telefonen hans. Tilbake i Indianapolis løste situasjonen seg i løpet av få timer . Politiet fanget den truende mannen i et stormavløp; han hadde et hylster, men tilsynelatende ingen pistol. Ingen ble skadet – i hvert fall ikke fysisk. Det var ikke et øyeblikk som krevde oppmerksomhet gitt de dramatiske nyhetene som stadig hopper over andre dramatiske nyheter for å kreve forrang. Det spiller sannsynligvis ikke mer enn noen få setninger på de lokale nattnyhetene, og noen grafer i lokalavisene. Men det betyr ikke det var ikke store nyheter – på den tiden den eneste nyheten – for de som levde gjennom det. Tre dager senere flettet Tom dagens fakta og følelser inn i sin avsluttende keynote på Fortellingens Kraft, fortellerkonferansen i Bergen. Det var øyeblikk med dyp latter, slik det alltid ser ut til å være i traumatiske øyeblikk. Det var også gisp og tårer; konferansearrangøren, en undersøkende reporter, ble krøllet på gulvet i hulk. Kelley Benham French Kelley French anerkjente også øyeblikkets fortellerkraft – ikke som en måte å si se på meg, men som en måte å vise at journalistikk trenger å hedre fylden i menneskers liv, inkludert, og kanskje spesielt, det intime. Penselen deres med våpenvold var den typen virkelighet folk lever gjennom hver dag, men som ikke fortjener overskrifter. Ingen ble skadet – i hvert fall ikke fysisk. Og helvete, i USA rangerer vi nå nyhetsverdien til massevåpenskyting etter antall kropper. Jeg begynte å ta notater, men ga snart opp bare for å lytte. Jeg håper det ble tatt opp. Det jeg kan gjøre er å oppfordre deg til å lese Kelleys konto, skrevet for USA Today, hvor hun jobber som prosjektredaktør på kontrakt. Det er et enkelt nok stykke. Overskrift: ‘Dette var min første lockdown. På høyskolen.’ En dag i livet til generasjonen med skolenedleggelse Du allerede vet hva som skjedde. Ikke mye etter store nyhetsstandarder. Men Kelley lurer på hva som skjer uansett: Studenter som sender tekstmeldinger til mødrene sine. En spør høflig om hun kunne låse døren. En forvirret 11-åring som er lei seg over at tannfeen ikke besøkte kvelden før, og lurer på om det er hennes feil fordi hun ikke pusset tennene. En aldrende mor ringer for å be om Polygrip. Tårer over telefonen fra andre siden av havet. Minner fra Columbine og Parkland og Uvalde fortrenger Kelleys sinn, sammen med nylige klassetimer om å dekke katastrofer fra Hiroshima til 9/11 til tsunamier. Fra et journalistisk ståsted er det kanskje det mest bemerkelsesverdige. Disse tingene skjer. Å dekke dem er det journalister gjør. Å gjenkjenne historiene som ikke kjemper seg til toppen av siden fordi ingen ble skadet – i hvert fall ikke fysisk – er også det vi bør gjøre. Kelley French demonstrerte det i sitt essay for USA Today. Hun demonstrerte også kraften i narrativ struktur. Hun startet med å merke seg at hun tidligere samme dag, i en sesjon om kriminalitetsrapportering, listet opp nyhetsverdier og satte nærhet lavt på listen, bak påvirkning og konflikt. På slutten av historien, for sin kicker, vendte hun tilbake til forestillingen om nærhet med en viktig vri. Ingen spoiler her. Bedre at du leser den selv. Tom French Fotnote: … fra Tom Frenchs avsluttende keynote i Bergen, etter de mørke timene med bekymring for familien hans. French trakk på “A Brief for the Defense”, et hjemsøkende dikt av Jack Gilbert som fanget oppmerksomheten hans for noen år siden. Han klippet den ut av The New Yorker og har den fortsatt på kontoret sitt. French lånte tittelen på foredraget fra en linje i Gilberts dikt: “Musikk til tross for alt.” Han ga en påminnelse om at selv om vi må dekke livets tragedier – så mange tragedier – må vi ikke forlate gledene. Det er den typen formaning som kan ta litt tid å internalisere, spesielt i møte med tragedier, og som må huskes igjen og igjen fordi … så mange tragedier. Men husk det må vi hvis vi skal gjøre vårt beste og mest verdifulle arbeid for samfunnet og hvis vi ærlig talt skal holde ut. Fordi, som French sa, “Det er vår jobb å krønike hele spekteret av menneskelig eksistens – ikke bare mørket.” *En versjon av dette innlegget ble først publisert som et Nieman Storyboard-nyhetsbrev september 09, 700

Leave a Comment

%d bloggers like this: