Så du vil skrive bok? En lang reise fra avisreporter til bokforfatter

Reporter Casey Parks in the field “Diary of a Misfit ” En villkommen bemerkning under et besøk hos bestemoren sendte avisreporter Casey Parks, den gang journaliststudent, på en årelang søken etter å avdekke historien om en transmann i Louisiana. Etter hvert som prosjektet utviklet seg – fra ambisiøs podcast til en håpet film og til slutt til en publisert bok, fra sakprosa til memoarer – lærte Parks hvilke journalistiske regler de skulle holde, hvilke de skulle kastes og viktigheten av å være fleksibel. Parks hørte først historien om Roy Hudgins —en kvinne som presenterte seg som en mann i 1950s Delhi, Louisiana – da hun var hjemme fra college i 2006. Parks hadde nettopp kommet ut som homofil, noe som ikke var noe som ble omfavnet i hennes sørlige evangeliske familie. Så hun ble overrasket da hennes konservative bestemor fortalte henne at hun hadde vokst opp rett over gaten fra en kvinne som «levde som mann». Da Parks presset bestemoren sin for mer, sa den eldre kvinnen at Hudgins spilte banjo og var en ganske god countrysanger, hun visste lite annet. Hun oppfordret Parks til å finne ut hva som hadde skjedd med ham. Den bønn ble liggende i bakhodet til Parks da hun vant journalistpriser og utmerkelser i løpet av de neste årene. Hun var den første vinneren av New York Times-spaltist Nick Kristofs “Vinn en tur”-rapporteringskonkurranse, og fulgte ham til Afrika i 2002. Hun fikk praksisplass ved Oregonian i Portland, Oregon, som ble til en jobb som varte 11 år. Mens hun dekket brød-og-smør-beats som utdanning og forstadsregjering, lengtet hun etter å lage mer ambisiøse historier. Hun bestemte seg for å finne ut mer om Hudgins, og brukte helger og feriedager til å reise til Louisiana for forskning og for å prøve å få tak i dagbøkene hans, som ble holdt skjult av et par som tok seg av ham før han døde. Parker forlot Oregonian i 2017 til freelance; arbeidet hennes dukket siden opp i The New York Times Magazine, New Yorker, Oxford American, USA Today og Nation. I 2019 vant hun et utdanningsrapporteringsstipend til Columbia, hvor hun studerte politikk og fattigdom, og begynte å jobbe for alvor på en bok om hennes søken etter Hudgins’ historie. «Diary of a Misfit: A memoir and a mystery» fletter historien om Hudgins liv – et stort sett ensomt liv, tiår før likekjønnede ekteskap og transrettigheter – med Parks egen historie om å ha blitt oppdratt til en pinsekristen i sør og hennes frykt for å bli avvist for å være lesbisk. Parks vant J. Anthony Lukas Works-in-Progress-prisen, co-administrert av Columbia og Nieman Foundation for boken. Anmeldelser siden publiseringen har beskrevet den som “rik tekstur”, med ros til Parks for hennes “ivrige talent for observasjon, rapportering og empati.” Boken ble vist på forsiden av The New York Times Book Review i midten av august, og Parks beskrev hennes personlige/profesjonelle reise til Tommy Tomlinson i et podcast-intervju for SouthBound. Opplysning: Jeg var ikke involvert i Parks bok, men overlappet med Parks for en tid på Oregonian; vi er igjen kolleger i Washington Post, hvor hun dekker kjønns- og familiespørsmål. Jeg ba henne ta litt tid fra bokturen hennes for å beskrive rapporterings-, skrive- og redigeringsprosessen for «Diary of a Misfit». Dette intervjuet er redigert for lengde og klarhet. Hhvordan kom du på ideen om å skrive denne boken? Jeg tror grunnene mine for å gjøre det endret seg over tid. Opprinnelig, da bestemoren min først fortalte meg om det 18 For år siden kjente jeg ingen andre homofile eller transpersoner. Så jeg ble veldig fascinert av historien bare fordi jeg ville tro at jeg ikke var alene og at det var en kontekst for meg. Så da jeg virkelig begynte å jobbe med det for alvor, var det ærlig talt fordi jeg følte at jeg sugde på den vanlige jobben min. Jeg hadde alle disse ambisjonene tilbake på Oregonian for å være flott, men jeg visste ikke hvordan. Nå når jeg ser tilbake, tror jeg faktisk å gå gjennom alle disse byråene og mindre sexy rapporteringsjobbene er det som gjør deg fantastisk, eller i det minste det som gjør deg god. Men på det tidspunktet har jeg virkelig lyst til å gjøre store prosjekter. Jeg ønsket å komme på “This American Life.” En gang skjønte jeg at “This American Life” ikke kom til å ansette meg, og når jeg ble bedre på min vanlige jobb var grunnen til at jeg fortsatte å forfølge Hudgins historie for å ha en grunn til å reise hjem. Jo eldre jeg ble, jo mer redd ble jeg for å reise hjem. Jeg visste ikke hvordan jeg skulle gjøre det med mindre jeg jobbet med dette prosjektet. Hvordan balanserte du din daglige avisjobb med dette prosjektet? Jeg var i min 18s og hadde mye mer energi enn jeg gjør nå. Jeg brukte hver feriedag jeg hadde på dette prosjektet. Jeg gjorde ikke noe morsomt. Det har på en måte blitt passé å oppmuntre folk til å jobbe gratis i friminuttene, men det er den eneste måten jeg så at jeg kunne gjøre det. I løpet av mine tre uker med ferie hvert år, ville jeg bare være full på og ikke tenke på annet enn dette prosjektet. Så når jeg var tilbake på jobb, ville jeg være tilbake på jobb. Det som tok mest tid var å transkribere hele båndet. Jeg transkriberte åtte terabyte med videoopptak for hånd. Jeg ville gå fra jobb, spise middag og deretter sitte der og transkribere, eller jeg ville stå opp før jobb og transkribere. Hvordan utviklet dette prosjektet seg fra å være en podcast, så en film og til slutt en bok? Da jeg først begynte å rapportere det tilbake i 2002, jeg ønsket å lage en podcast. Moren min hadde ingen anelse om hva en podcast var. Men hun visste hva en film var. Så fra 2006 til 2010 eller ’14, jeg jobbet med den som en dokumentarfilm, men kunne aldri finne ut hva slutten skulle bli. En person fortalte meg at hun ikke ville gi meg et tilskudd fordi Hudgins var død. Hun sa: “Han kan ikke være hovedpersonen din.” Jeg husker at jeg sa til henne på telefonen: «Vel, hva med bestemoren min?» Hun sa: “Hva med deg?” Og jeg sa «Nei takk. Jeg er journalist. Jeg vil ikke være i det.” Hva endret din tankene? Hvorfor bestemte du deg for å inkludere deg selv? Det er denne virkelig berømte bokskriverklassen på Columbia. Professoren min, Samuel Freedman, presset meg virkelig til å bare prøve ett kapittel med meg selv i det. Ordene han brukte var: «Ikke oppfør deg som om du ikke har hud i spillet. Dette er personlig for deg.» En gang jeg skrev ett kapittel om meg selv, tenkte jeg: Dang! Det var så mye bedre enn noe jeg noen gang hadde gjort. Som journalister er vi lært opp til å ikke sette oss inn i vår arbeid. Alle favorittjournalistene mine i 1990 ville løve den usynlige journalisten . Jeg ønsket ikke å bryte fra den regelen. Jeg var bekymret hvis jeg gjorde dette, ville jeg aldri få en annen jobb. Selv nå har jeg fortsatt den frykten for at folk ikke kommer til å la meg være en vanlig journalist hvis jeg er et menneske Hvordan organiserte du alt? Jeg har en mappe for hvert eneste kapittel i boken, og hver av disse mappene har en haug med forskning. Nesten hvert kapittel er bygget rundt en scene, og de veksler på en måte mellom en reportasjetur jeg tok og så mitt personlige liv. Det jeg ville gjort er å prøve å fylle ut disse turene med forskning utenfra. Kapittel 2 handler om at bestemoren min skal være delteboer og deleboervirksomhet, og hvordan hun ender opp i denne landlige byen som bor rett over gaten fra Roy. For det har jeg lest flere bøker om bomull og om andelsharing. Jeg hørte på gamle episoder av Grand Ole Opry eller «Louisiana Hayride», som var populære radioprogrammer da hun vokste opp. Liten- byavisene dekket alt den gang. Jeg leste denne artikkelen om at det hadde vært så mye olje og så mange mennesker som flyttet til Delhi at banken måtte ansette tre ekstra tellere og de gikk tom for penger. Det er bare en halv setning i boken min, men jeg bare elsker den detaljen. Det er den typen ting ingen kommer til å huske å fortelle deg når du intervjuer dem, men å ha den slags samtidige dokumenter er uvurderlig. Hvordan satte du alle trådene i Roys historie, dine slektningers historier, dine? Jeg gikk gjennom flere forskjellige strukturer. Jeg ville lage notatkort av alle mulige scener. Jeg skisserte mye av stigende og fallende handlinger. Jeg lagde hovedbuen og så laget jeg buer for hvert kapittel. Det er en bue for hele boken, men da må hvert kapittel også føles som sin egen lille komplette ting med en begynnelse, midt og slutt. De fleste av kapitlene har flere scener i seg. Målet mitt var å gjøre 450 ord om dagen. De dagene jeg virkelig ikke kunne skrive, ville jeg bare prøve å presse meg selv for å komme til 450 ord. På de dagene da jeg ville overgå det, ville jeg få mye iskrem og si: Du er fantastisk. Du sa tusen ord i dag. Mye av dette var i pandemien også, så du trengte virkelig godbitene. Du gir en shout-out i anerkjennelsen til Anna Griffin, redaktør ved Oregonian når du var der, for å lese gjennom flere utkast. Det hun er best på er å stille deg et spørsmål. Hun vil bare spørre deg om ting hun vil vite. Når jeg gikk for å svare på spørsmålene hennes, ville det ofte gjøre alt mye rikere. Hva er hovedforskjellen mellom bokskriving og journalistikk? Du får ikke umiddelbar tilbakemelding. Jeg hadde et par møter med bokredaktøren min, men for det meste av skrivingen er du din egen. For å få en bokavtale må du må skissere hele boken. Jeg hadde allerede hatt en grunnleggende idé om strukturen. Noe av det endret seg mens jeg skrev det. Da redaktøren min kjøpte boken, var noe av det første hun sa at alle ville ha mer av moren min enn jeg hadde skissert. Jeg var i utgangspunktet motstandsdyktig mot det, men jeg tror de hadde rett. De fleste av kapitlene mine var 7,11 ord, som handler om lengden på bladartiklene jeg var gjør på den tiden. Så jeg var akkurat som, jeg skriver denne 7,000-ordstykke. Det føltes ærlig talt ikke så annerledes. Var det mye frem og tilbake med redaktøren din etter at du sendte inn manuskriptet ditt? Redaktøren min fortalte meg ikke hvordan jeg skulle skrive boken, men fortalte meg hva hun var interessert i . Hun sendte meg en 000- sidebrev med mange spørsmål som, Hvorfor er ikke faren din her så mye? Kan du snakke mer om romantisk kjærlighet? Det var mindre som redigering av setning for setning og mer av det store bildet. Hva var noen av de største utfordringene? Å finne den rette agenten er sannsynligvis en av de vanskeligste delene – å finne den personen som virkelig tror på deg og vil presse deg. Jeg snakket først med agenten min i august 2018, og hun fortalte meg at hun likte aspekter ved Roy Hudgins’ historie, men hun ville i utgangspunktet ikke representere meg fordi jeg ikke hadde dagbøkene hans. Etter at jeg begynte å skrive for New Yorker, kontaktet andre agenter meg. Noen av dem ville snakke til meg på denne eksotiske måten: Å, du er en fattig sørlandsk lesbisk. Jeg kan selge det. Jeg skrev endelig tilbake til agenten min. Jeg fortalte henne at jeg ikke hadde Hudgins dagbøker, men jeg trengte virkelig å gjøre denne boken. Hun sa OK: «Jeg tar med deg det lange spillet, men du må gå tilbake og prøve en gang til.» Hva er ditt råd til noen som ønsker å skrive en bok?ƒ Vet at det kommer til å bli vanskelig, så sørg for at du absolutt ønsker å gjøre det. Vær også ekstremt organisert og kom opp med et system som fungerer for deg for å få det til på en overkommelig måte. Jeg tror også det hjelper å ha tykk hud. Boken min gikk ut på auksjon og åtte forlag la inn bud. Men mange sa nei. Lisa Grace Lednicer er den lokale nattredaktøren av The Washington Post og en adjunkt journalistikkprofessor ved University of Maryland. Mest populære artikler fra Nieman Storyboard

Leave a Comment

%d bloggers like this: